21 de Maggio de 2024 03:47

Il farmaco di uso comune che protegge dal cancro del colon-retto

Il suo potenziale terapeutico potrebbe contribuire a ridurre gli elevati tassi di mortalità di questo tipo di tumore, il più diffuso in Spagna ed in altri paesi

Sviluppare un nuovo farmaco e metterlo in commercio nelle farmacie comporta una spesa media di 2,6 miliardi di euro e richiede tra i 10 ed i 15 anni di lavoro. Inoltre, tutti questi sforzi non hanno sempre una ricompensa, poiché solo il 12% delle molecole studiate riesce a diventare un medicinale. Di fronte a questi dati, una strategia molto efficace e sostenibile è l’analisi dei farmaci già esistenti per valutarne il potenziale contro patologie e processi diversi da quelli per cui sono indicati. Questo processo è chiamato riorientamento dei farmaci e cerca nuove applicazioni per farmaci già approvati e in uso clinico.

Alcuni di questi farmaci sono con noi da più di un secolo, come nel caso dell’acido acetilsalicilico (l’Aspirina), utilizzato in tutto il mondo come analgesico fin dal 1900. Questo farmaco di vecchia data, presente in tutte le case e acquistabile senza prescrizione medica, è caduto in disgrazia a causa dei suoi frequenti effetti avversi, come disturbi gastrointestinali, respiratori, eruzioni cutanee e alterazioni della coagulazione quando veniva assunto in dosi elevate. In Spagna, è stato ritirato dal mercato nel 2003 poiché si è osservato che, in alcune infezioni virali nei bambini, il suo utilizzo era associato a una reazione avversa molto rara ma grave, chiamata sindrome di Reye, che provoca infiammazioni al fegato e al cervello.

Tuttavia, il suo meccanismo d’azione potrebbe essere molto utile per prevenire la progressione del cancro del colon-retto, un tipo di tumore che rappresenta la terza forma di cancro più diffusa in tutto il mondo, con circa 1,9 milioni di nuovi casi diagnosticati e 900.000 decessi all’anno. Questo è stato dimostrato da ricercatori dell’Università di Monaco (Germania), che hanno studiato i meccanismi molecolari coinvolti in questi effetti.

Le analisi hanno dimostrato che quando i pazienti con malattie cardiovascolari assumevano dosi basse di Aspirina per diversi anni, il loro rischio di cancro del colon-retto diminuiva. Inoltre, questo farmaco poteva inibire la progressione del tumore. I ricercatori hanno segnalato che il suo potenziale deriva dal suo meccanismo d’azione. L’acido acetilsalicilico induce la produzione di due molecole di microRNA (miRNA) soppressori dei tumori chiamate miR-34a e miR-34b/c. Per fare ciò, la sostanza si lega a un enzima – chiamata AMPK- e la attiva, alterando a sua volta il fattore di trascrizione NRF2- attraverso il quale vengono espressi numerosi geni di enzimi detossificanti e antiossidanti-. Inoltre, sopprime la creazione di alcuni oncogeni.

“I nostri risultati mostrano che l’attivazione dei geni miR-34 da parte dell’Aspirina avviene indipendentemente dalla via di segnalazione p53”, ha dichiarato Heiko Hermeking, professore di Patologia Sperimentale e Molecolare presso l’Università di Monaco, nell’articolo sullo studio pubblicato su Cell Death and Disease. “Questo è importante perché il gene che codifica per p53 è il gene soppressore dei tumori più comunemente inattivato nel cancro del colon-retto. Nella maggior parte degli altri tipi di cancro, inoltre, p53 è inattivato da mutazioni o virus nella maggior parte dei casi. Pertanto, l’Aspirina potrebbe essere utilizzata terapeuticamente in questi casi in futuro”, ha aggiunto.

Precedente
Successivo
Precedente
Successivo

Le ultime notizie